Ricco Wassmer, 1915-1972. Zum 100. Geburtstag

27.11.2015 – 13.03.2016

Anlässlich des 100. Geburtstags von Ricco Wassmer (eigentlich Erich Hans Wassmer, 1915–1972) zeigt das Kunstmuseum Bern eine umfassende Retrospektive des Schweizer Malers. Mit surreal wirkenden Arrangements schuf er ein einzigartiges Werk zwischen Naiver Malerei, Neuer Sachlichkeit und Magischem Realismus. Das verlorene Kinderparadies, schlanke Jünglinge, Matrosensujets, Segelschiffe, Stillleben, Hommagen und die Sehnsucht nach der Ferne sind die zentralen Themen seines Œuvres.

Seine Jugend verbrachte der Industriellensohn in einem kunstnahen Milieu auf Schloss Bremgarten bei Bern. Nach Studien in München und Paris kehrte er 1939 in die Schweiz zurück. 1948/49 verbrachte er mehrere Monate auf Tahiti und fuhr dann als Schiffskoch auf einem Frachter zweimal um die Welt. Ab 1950 lebte er teilweise in Zentralfrankreich bei Vichy, blieb aber der Berner Szene um den Kunsthalle-Leiter Arnold Rüdlinger weiterhin verbunden. 1963 übersiedelte er nach Ropraz bei Lausanne, 1972 starb er im Alter von 57 Jahren an den Folgen einer langjährigen Lungenkrankheit.

Die über 200 Leihgaben vor allem aus Privatbesitz bieten einen breiten Überblick über Riccos gesamtes Schaffen. Viele Werke, darunter auch neu entdeckte, wurden noch nie öffentlich präsentiert. Weil die Verwendung der Kamera dem Maler nicht nur Ersatz für das Modellstudium bedeutete, sondern ab den 1950er-Jahren einen wachsenden Stellenwert einnahm, wird auch eine grosse Auswahl von Fotografien gezeigt. Hinzu kommen Gegenstände, die dem leidenschaftlichen Sammler als Bildvorlagen dienten.
Die chronologisch gegliederte Schau basiert auf der von Betty Stocker begonnenen und ab 2008 von Marc-Joachim Wasmer fortgesetzten Forschung für den „Catalogue raisonné der Gemälde und Objekte“. Zur Eröffnung erscheint ein zweibändiger, reich illustrierter Katalog mit Biografie und kritischem Werkverzeichnis, das auch online abrufbar sein wird. 

Nach der zum Dokumentarfilm von Mike Wildbolz realisierten Kabinettausstellung von 2002 ist es die zweite posthume Präsentation des Künstlers in Bern. Grundlage der Exponate bilden das auf das Kunstmuseum Bern und das Aargauer Kunsthaus Aarau verteilte Legat des Sammlers Emanuel Martin sowie Dauerleihgaben und der Foto-Nachlass. 
Ricco Wassmer
La roue (Das Rad), 1957
Öl auf Leinwand / huile sur toile, 55 x 38 cm
Privatbesitz, Schweiz / collection privée, Suisse
© Ruedi A. Wassmer, Zürich
Ricco Wassmer
Grapeshot, 1964
Öl auf Leinwand / huile sur toile, 65 x 81 cm
Privatbesitz, Schweiz / collection privée, Suisse
© Ruedi A. Wassmer, Zürich
Ricco Wassmer
Fredo Meyer-Henn
Ricco Wassmer vor seinem Gemälde
«Le jacht américain» (Ricco Wassmer devant
son tableau «Le jacht américain»), 1948
Silbergelatineabzug / photographie, 14,5 x 11 cm
Privatbesitz, Schweiz, Copyright Staatsarchiv
des Kantons Bern, FN Fredo Meyer-Henn
Ricco Wassmer
Knabenkopf auf Gipshand ruhend (Tête de garçon,
appuyée sur une main de plâtre), 1952
Silbergelatineabzug / photographie, 43,5 x 58 cm
Privatbesitz, Frankreich / collection privéee, France
© Ruedi A. Wassmer, Zürich
Ricco Wassmer
Die Strasse (La rue), 1937
Öl auf Leinwand / huile sur toile, 55 x 38 cm
Privatbesitz, Schweiz / collection privée, Suisse
© Ruedi A. Wassmer, Zürich
Ricco Wassmer
Moderner Sebastian (Sébastien moderne), 1942
Öl auf Leinwand / huile sur toile, 75 x 74 cm
Privatbesitz, Schweiz / collection privée, Suisse
© Ruedi A. Wassmer, Zürich
Ricco Wassmer
Nature morte au crayon (Stillleben mit Bleistift), 1953
Öl auf Leinwand / huile sur toile, 42,5 x 53 cm
Privatbesitz, Schweiz / collection privée, Suisse
© Ruedi A. Wassmer, Zürich
Ricco Wassmer
Jean du carrousel (Jean des Karussells), 1955
Öl auf Leinwand / huile sur toile, 89 x 116,5 cm
Privatbesitz, Schweiz / collection privée, Suisse
© Ruedi A. Wassmer, Zürich
Ricco Wassmer
Peintre et modèle (Maler und Modell), 1957
Öl auf Leinwand / huile sur toile, 97 x 130 cm
Privatbesitz, Schweiz / collection privée, Suisse
© Ruedi A. Wassmer, Zürich
Ricco Wassmer
Junge, kniend mit Rad frontal (Garçon à genoux avec la roue), 1955
Silbergelatineabzug / photographie, 18,2 x 13 cm
Privatbesitz, Frankreich /
collection privée, France
© Ruedi A. Wassmer, Zürich